Conferencia de Juan Ramón Sevilla: Historia de un gran equipo, Dodgers es la franquicia mas innovadora y sagaz de la MLB

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Por Diego Morales //

Por su valentía en cambiar de sede, incorporar jugadores afroamericanos a su roster y expandir sus mercados para los asiáticos y latinos, Los Dodgers son la organización más innovadora y sagaz de las Grandes Ligas de Béisbol, aseveró en charla con la peña beisbolera “Los Peloteros”, Juan Ramón Sevilla, experto y fanático de Los Ángeles Dodgers.

Tuvo la sagacidad este equipo de tomar una decisión muy difícil, irse de Nueva York a California; por iniciativa Dodgers también se llevó a la competencia. Fue el primer equipo que incorporó a su roster un jugador afroamericano. Realizó el primer impacto al traer extranjeros asiáticos, con los mexicanos con la famosa “Fernandomanía”.

Antes de compartir las experiencias que ha tenido como fanático y apasionado de Los Dodgers, Juan Ramón Sevilla, recordó el momento en el cual hizo clic con el equipo allá por el año de 1958, justo cuando se mudaron, él de Guadalajara y Dodgers de Brooklyn.

Empieza en el año 1958 cuando mi familia decidió reubicarse de Guadalajara a Los Ángeles. Coincide que ese año, Los Dodgers se cambian de Brooklyn a Los Ángeles. Tenía 7 años, vivíamos en Santa Mónica, en esa casita en la esquina había una tienda de abarrotes, donde vendían cartitas de béisbol, compraba chicles y me daban una cartita, con nombres de los ídolos, coleccionaba mis cartitas era mi diversión. Al año siguiente, ese equipo sale campeón; ah caray, está divertido irle a un equipo que es campeón, eso está fácil, desde ahí surgió mi gusto por un equipo ganador en esa época”.

LA GRAN RIVALIDAD

Para entender la historia de Los Dodgers, se debe precisar la rivalidad más grande del estado de California entre San Francisco Giants vs Los Ángeles Dodgers, partidos que se juegan con intensidad y han marcado la historia de ambas escuadras.

No se puede hablar de Los Dodgers sin señalar la gran rivalidad que hay; la rivalidad con los Gigantes es importante para nosotros. Tiene más de 100 años, el primer juego se jugó en 1884. La diferencia de la rivalidad a otras es que, literalmente fue de costa a costa, son equipos que están alejados y tenían esa rivalidad y los dos se fueron a la costa oeste. Dodgers tuvo un cambio arriesgado buscando nuevo mercado, un riesgo, se toma la decisión de irse de Nueva York a California. En esta rivalidad los juegos son sumamente parejos, ha pasado un poco de todo. Para mi caso, aunque hay casos donde la pasión se desborda, el béisbol sigue siendo un deporte familiar, aunque hay excepciones”.

LO MEJOR DE LA HISTORIA

Para Juan Ramón Sevilla, el jugador más sobresaliente en la historia de la franquicia es Sandy Koufax, quien en sus primeros 6 años fue un pitcher común, sin embargo, en la segunda parte de su carrera se convirtió en un pitcher memorable, de los mejores de todos los tiempos.

Tuvo una trayectoria que se puede dividir en dos etapas. Los primeros años era un novato descontrolado, que tiraba duro, una amenaza, una etapa terrible para Koufax, de 1955 en Brooklyn a 1966, terrible, mediocre, tiraba duro que, a pesar de ser tan mediocre en 1959 poncha a 18 bateadores, en su momento empató el record de más ponches en un partido. En sus últimos 6 años, del 61 al 66 está considerado como uno de los pitcher más dominantes de la historia”.

Para Sevilla, el equipo ideal de todos los tiempos está conformado por Maury Wills, Jackie Robinson, Gil Hodges, Duke Snider, Dusty Baker, Ron Cey, Carl Furillo, Roy Campanella, Sandy Koufax, Don Drysdale, Clayton Kershaw, Don Sutton, Orel Hershiser, Kenly Jansen, Eric Gagne, Jeff Shaw. En polémica con los presentes, señaló que deja fuera a Fernando Valenzuela, quien, a pesar de sus buenas temporadas, sus números no le alcanzan para pertenecer a esta lista.

Le reconozco sus logros y el ser mexicano. Yo vivía en Los Ángeles en 1981 cuando empezó la temporada y la estrella de la temporada, Jerry Reuss, se lastima, entonces había un novato, de repente pues quién más picha, metió al mexicanito gordito zurdo. Tengo presente que la gente en el estadio decía quién es ese fulano, tiraba y nadie lo conocía. Blanqueó en su juego un inicio de temporada extraordinario, hizo algo inusual ganando el premio CY Young la primera temporada y fue novato del año, un acontecimiento extraordinario. Todas las opiniones son válidas, pero lo cierto es que si alguien va al Salón de la Fama no es por la tarea de una o dos temporadas, lamentablemente al final de su carrera decayó. Sus números no ameritan ser llamado al Salón de la Fama, ni tampoco al equipo ideal de todos los tiempos de Dodgers”.

A la vez, resaltó la figura de Vin Scully, narrador de los juegos de Los Dodgers desde 1950 hasta 2016, el periodo más largo de cualquier comentarista de deporte del mundo.

Ese señor, para mí que tuve el privilegio de vivir en Estados Unidos en diversas etapas de mi vida por más de 20 años, en esos años no había temporada en que no escuchara cada uno de los juegos de Los Dodgers con Vin Scully. Un personaje extraordinario, 77 años de locutor, ni los que yo tengo de vida, una vida narrando juegos, un tipo completo, con capacidad de narrar juegos de futbol americano, una enciclopedia, un genio”.

SEGUIDORES FIELES

Otro de los aspectos que resaltó Juan Ramón Sevilla es la fidelidad de los aficionados a Los Dodgers, que es el único equipo de las Ligas Mayores que ha tenido por lo menos un millón de asistentes a sus juegos desde 1945.

Si se utiliza la asistencia como referencia, desde 1913 tienen el primer lugar en asistencia de juegos en casa, promediando más de 32 mil espectadores por juego. Según ESPN, desde 1912, más de 32 millones de aficionados han asistido a juegos en casa combinado, que el equipo cuando sale de casa lo van a ver, la gente quiere ver a Los Dodgers”.

CON POSIBILIDAD DE CAMPEÓN

Ante la pregunta del periodista Gabriel Ibarra Bourjac de las posibilidades que ve en los Dodgers de proclamarse campeones en la Serie Mundial, Juan Ramón Sevilla se dijo optimista pues ve al equipo con posibilidades a pesar de no estar del todo conforme con Dave Roberts, el manager de la escuadra.

Trayendo esta playera y esta cachucha, no puedo más que ser optimista. Se tiene una alineación fuera de serie, le han dado a Dave Roberts la facilidad de escoger, a quién quieres, tráelo, quién te falta, tráelo. Le dan todo, todo le han dado”.

Yo he sido un crítico muy notorio, no me motiva mucho su manejo, a todas luces tiene virtudes, es carismático, es buen motivador, por algo está ahí, para mí sigue tomando decisiones equivocadas. Yo hubiera traído a otro brazo fuerte, veo a Dodgers fuerte, me preocupa un tema nada más, es el cerrador. ¿Van a poder Los Dodgers llegar al título a pesar de esa deficiencia? Ahora, ya no hay equipo débil, todos son muy fuertes. Creo que Liga Americana gana Houston, Liga Nacional gana Dodgers, y la final será un volado”, puntualizó.

LAS FIGURAS MÁS EMBLEMÁTICAS:

SANDY KOUFAX

Se hizo famoso por sus 6 grandes temporadas de 1961 a 1966, antes de que la artritis terminara con su brillante carrera a los 31 años de edad. Fue el primero en lanzar más de 3 juegos sin hit. Se convirtió en el lanzador más joven en ser electo al Salón de la Fama (36 años). En 1965 se convirtió en el sexto lanzador de la era moderna en lanzar un juego perfecto.

DON DRYSDALE

El lanzador derecho rompió la marca de más entradas consecutivas sin admitir carrera de Walter Johnson de 56 en 1913 con 56 1/3 en 1966. Fue líder de ponchados en la Liga Nacional durante tres años con Dodgers. En 1961 obtuvo el Premio Cy Young con 25-9 con una efectividad de 2.83 y fue elegido al Salón de la Fama en 1984 y los Dodgers retiraron su uniforme con el #53.

JACKIE ROBINSON

Fue el primer beisbolista afroamericano en ingresar a Grandes Ligas y jugó la mayor parte de su carrera profesional con Brooklyn Dodgers. Fue novato del año en 1947 y en 1949 fue elegido el Jugador Más Valioso con un promedio de bateo de .347, 37 robos, 134 CP y 112 CA. Se robó 19 veces el home. Fue factor importante para que Dodgers arribaran a 6 Series Muniales y asistió a 6 juegos de estrellas.

NOVATOS DEL AÑO:

NOMBRE                    AÑO

Jackie Robinson         1947

Don Newcombe          1949

Joe Black                    1952

Jim Gilliam                  1953

Frank Howard             1960

Jim Lefebvre               1962

Ted Sizemore              1969

Rick Sutcliffe               1979

Steve Howe                 1980

Fernando Valenzuela   1981

Steve Sax                    1962

Eric Karros                   1992

Mike Piazza                 1993

Raúl Mondesí               1994

Hideo Nomo                 1995

Todd Hollandsworth      1996

Corey Seaguer              2016

Cody Bellinger               2017

  • Serie Mundial (6): 1955, 1959, 1963, 1965, 1981, 1988.
  • Liga Nacional (23): 1890, 1899, 1900, 1916, 1920, 1941, 1947, 1949, 1952, 1953, 1955, 1956, 1959, 1963, 1965, 1966, 1974, 1977, 1978, 1981, 1988, 2017, 2018.
  • División Oeste (17): 1974, 1977, 1978, 1981, 1983, 1985, 1988, 1995, 2004, 2008, 2009, 2013, 2014, 2015, 2016. 2017, 2018.

Fernando Valenzuela no entró a la selección ideal de Dodgers que seleccionó Juan Ramón Sevilla, al argumentar que el de Etchohuaquila, Sonora a pesar de sus buenas temporadas, sus números no le alcanzan para pertenecer a esta lista.

EL EQUIPO IDEAL DE DODGERS:

Catcher, Roy Campanella

Primera base, Gil Hodges

Parador en corto, Jackie Robinson

Jugador de cuadro, Maury Wilss

Tercera base, Ron Cey

Jardinero, Carl Furillo

Jardinero, Duke Snider

Jardinero izquierdo, Dusty Baker

Lanzadores:

Sandy Koufax, Don Drysdale, Clayton Kershaw, Don Sutton, Orel Hershiser, Kenly Jansen, Eric Gagne, Jeff Shaw.

Cerrador: Kenly Jansen

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