PASANDO LA BOLA: “REAL” VORÁGINE – UNA MONTAÑA RUSA — ¿QUE ESTA PASANDO?

Por Eduardo B. Almada //

La bola del HR dado por Alex Gordon (martes, 20/9) pronto reposará de exhibición en una vitrina del Salón de la Fama en Cooperstown. Representa un nuevo record de Grandes Ligas (5,694), dejando atrás el ¿añejo? de 2000. Conste, al escribir la cifra iba ya en 5,753 mas lo que venga en 10 días restantes del rol regular 2017.

Es indudable que el sistema de antidopaje ha sido efectivo, frenando de repente las impresionantes explosiones del final de siglo pasado e inicio del actual. Fue notorio como el físico de muchos protagonistas activos y otros recientemente retirados, cambió de ipsofacto. De hecho, la cantidad de extrabases fue bajando hasta que en 2014 sumaron 4,186 bambinazos entre ambas ligas, o sea un descenso de 1,507 en comparación al quiebre del siglo. Dicho de otra forma, aunque los análisis se generalizaron (2005), de 2000 a 2014 uno una caída del 26.4 %; pero en tan solo 3 campañas no solo se ha recuperado la diferencia sino que amenaza con ser cerca del 40%. El cálculo es con el total de 2000 (5,693) que da un porcentaje mas bajo, que al usar la misma con la cifra de 2014; pero es como debe de ser. Y lo mas importante, se antoja inexplicable aún con varias teorías.

Antes de repasarlas, en 1998 cuando la euforia estaba al máximo, cautivado el mundo no solo beisbolero, siguiendo cada turno de Mark McGwire y Sammy Sosa, al 22 de Septiembre estaban casi empatados. McGwire sumaba 65 luego de encaminar par de días antes a los Cardenales en Milwaukee con un palo de 2 carreras en la 1ra. entrada para un final de 11-6. El dominicano, con 2 vuelacercas del 23, también en la casa Cervecera aunque perdiendo 8-7, alcanzaría 64. Para el 25 serían 65. Ahí se frenó mientras que McGwire contra Montreal en las 3 últimas fechas despacharía 5 mas, para el entonces record de 70.

Corrió el rumor de que en Houston no le pasaron nada bueno al isleño al finalizar el calendario y por lo visto tampoco en Chicago cuando fue necesario un partido de desempate con los Gigantes, por el pase del comodín. Pero los expertos decían que Sosa se había presionado. Lo que haya sido, ese año hubo 85 bateadores con 20 o mas HRs; 33 de al menos 30; 14 de 40 o arriba; y 4 a partir de 50 con McGwire (70) y Sosa (65) al frente.

El sentir es que ahora la pelota no es la misma, con modificaciones mínimas y/o sutiles. Dentro del bajón de 2014 hubo 57 protagonistas con 20 cuadrangulares o mas, siendo liderados por Nelson Cruz que en la panacea de Baltimore, dio 5 en Septiembre totalizando 40 por 1ra. vez en su carrera. Ha ligado 3 campañas con tal mínimo y de querer extender la racha necesitará de 6 mas; pero 6 de 10 restantes encuentros son de gira, y desde hoy llegan los Indios a Seattle con su fuerte pitcheo. Al miércoles, concluída la jornada iban 110 toleteros con un mínimo de 20 HRs; 20 mas habían cosechado 19 o 18, prometiendo unirse al grupo. Para esto, Yancarlo Stanton está convertido en el aporreador esperado (56), con la mira en 60 de menos.

Dese cuenta, el aumento de HRs se ha proliferado con mas jugadores registrando records personales que no se presentían (Aaron Judge 45; Cody Bellinger 38, etc.), y se ha ido generalizando. Ya había 33 con 3 decenas al menos y otros 16 de 27 o mas. En 2014 hubo 11 por todo haber con 30 HRs, ocupando el 2do. lugar con 37, Chris Davis y Stanton.

Si acaso hoy están haciendo “trampa”, ha de ser muy sofisticada, contrario a los 90´s cuando fue tan obvio que en dugouts mexicanos se trataba con cierta frialdad al respecto. Aparte de la pelota, los mismos pitchers en la Gran Carpa han declarado que al actual bateador no parece preocupar el contacto sino la fuerza con que le de al pitcheo. Otrora con 2 strikes era normal recortar la forma de tomar el madero para mejor control y evitar el K. La BBs era buena.

Las formaciones defensivas han marginado al ofensivo de muchos hits, que con batazos de mayor fuerza o profundos quizá no los atrapan. Con el mínimo de VAB para campeón de bateo, 27 promediaban .300 o mas; apenas 9 en la Americana y 60 caen hasta .250. A Texas se le mueve la patita por un pase, a 2.5 del 2do. comodín. ¿Sabe que con 2 titulares (Mike Napoli y Joey Gallo), promediando .193 y .210 en mas de 420 VAB? Cierto, con 67 HRs combinados; pero también 342 Ks? ¿Es parte de los fundamentos?… MUCHAS GRACIAS

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